DeLorean DMC-12

„Navrhnout a postavit bezpečný a spolehlivý vůz s dobrými jízdními vlastnostmi a nezaměnitelně elegantního vzhledu, který je radost řídit.“ - Takový byl sen Johna DeLoreana. Fáze vývoje byla obtížná. Konečně však našel partnera na spolupráci v Lotusu, který Delorean DMC-12 vyvinul za pouhé dva roky. Následkem tohoto však byly některé dětské nemoci znamenající pro firmu nákladná vylepšení. Byl to podivný „sportovní vůz“: s více než tunovou hmotností a výkonem pouhých 132 koní za tehdejšími konkurenty, např. Chevroletem Corvette nebo evropským Ferrari, výrazně zaostával.

V březnu 1981 začala v norském Dunmurry sériová výroba tohoto klasika, jehož karosérie z nerezové nelakované je dodnes unikátní. Prodej se na začátku dařil velmi dobře, ale v roce 1982 došlo k drastickému poklesu. To DeLorean donutilo hledat finanční podporu - bohužel neúspěšně. V roce 1983 musela společnost DeLorean Motor Company Ltd. vyhlásit bankrot - v letech 1981 až 1983 vyrobila přibližně 8600 automobilů, z nichž je ještě dnes možné vidět mimořádně dobře zachovalý exemplář v Technik Museum Sinsheim.

DeLorean DMC-12 v popkultuře
Legendou se stal DeLorean jako stroj času ve sci-fi trilogii „Návrat do budoucnosti“, kde vystupoval jako třetí nejdůležitější postava vedle Michaela J. Foxe a Christophera Lloyda. Vozidlo se stalo kultem, téměř ztělesněním popkultury 80. let a snem všech mužů přes 30. Výsledkem bylo, že DeLoreans opakovaně „vystupoval jako host“ v četných dalších hollywoodských filmech, televizních pořadech a videoklipech.