AUTO & TECHNIK
MUSEUM SINSHEIM

The Blue Flame

L'un des plus grands moments d'émerveillement au MUSÉE de l'Auto & de la Technique de SINSHEIM est suscité par ce véhicule ayant inscrit des records, « The Blue Flame », le véhicule terrestre équipé d'un moteur de fusée le plus rapide de tous les temps.

Le 7 octobre 1970, l'Américain Gary Gabelich aligna ce croisement entre une voiture et une fusée sur le lac salé de Bonneville avec une vitesse moyenne de 1 014,656 km/h, un fantastique nouveau record du monde. Les records de vitesse remontent à peu de choses près aux origines mêmes de l'automobile. Le premier record officiel pour les voitures à propulsion date de 1902. Le 9 avril de cette année, W.K. Vanderbilt atteint avec une automobile Mors une vitesse de 122,449 km/h.

Le record maximum pour les véhicules à roues motrices fut atteint par l'Américain B. Summers, le 12 novembre 1965, avec 658,649 km/h. Plus personne ne s'est attaqué sérieusement à ce record. Déjà quelques années auparavant, d'autres pilotes avaient atteint des vitesses bien plus élevées avec des véhicules équipés de fusées ou de turboréacteurs et clairement démontré que le record du monde absolu pour les futurs véhicules serait atteint grâce à un servomoteur.

Gary Gabelich fut celui qui ouvrit une nouvelle voie, en atteignant plus de 1 000 km/h avec la « Blue Flame » (« flamme bleue »). Le nom de cette voiture détentrice de record était tout à fait justifié. Le combustible utilisé était un mélange hautement explosif de gaz naturel liquide et de peroxyde d'hydrogène, qui fit s'élancer le « Blue Flame » sur un faisceau de flamme bleue.

Pendant treize ans, Gary Gabelich n'a pas seulement détenu le record pour les voitures fusées, mais également le record de vitesse absolu pour les véhicules terrestres. Ce n'est que le 4 octobre 1983 que l'Anglais Richard Noble est parvenu à l'améliorer. Avec son engin équipé de turboréacteurs, « Thrust 2 », il réussit à atteindre dans le désert de Black Rock au Nevada une vitesse moyenne de 1019,44 km/h. En octobre 1997, Andy Green, avec l'engin mis au point par Richard Noble, « Thrust SSC », un monstre équipé de deux turboréacteurs Phantom, atteint le record de vitesse légendaire de 1227,7 km/h (plus vite que la vitesse du son !).

Caractéristiques techniques :
Fabricant : Reaction Dynamics Corp. Milwaukee et Natural Gas Industry, Institute of Gas Technology, Chicago ; propulsion : moteur-fusée fonctionnant au gaz naturel, durée de combustion de 20 secondes ; puissance : 58 000 ch environ ; châssis : armature en métal léger avec habillage en aluminium riveté ; freins : freins à disque et parachute de freinage. Dimensions : Longueur 11,64 m, hauteur 1,82 m, empattement 7,77 m, poids 2 950 kg.

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