Blitzen Benz

Sinds er auto's bestaan heeft men bij recordpogingen geprobeerd om de grenzen van het technisch realiseerbare uit te dagen. Een voorbeeld is de in het Technik Museum Sinsheim tentoongestelde “Blitzen Benz”, een speciaal voor recordpogingen door Benz uit Mannheim gebouwde racewagen die in 1909 als eerste voertuig de magische snelheidsgrens van 200 km /uur doorbrak.

Wanneer in de lente van 1909 bij Benz de beslissing viel om de snelheidsgrens van 200 km/uur aan te pakken, was het duidelijk wat hiervoor in eerste instantie nodig was: zoveel mogelijk motorvermogen. En omdat er in die tijd geen snel draaiende motoren konden worden gemaakt, kon het nodige vermogen alleen door een verhoging van de cilinderinhoud worden gerealiseerd. Zo ontstond er een viercilindermonster met niet minder dan 21,5 liter cilinderinhoud, dat bij slechts 1600 rpm een vermogen van 200 pk opwekte. Tot vandaag is dit de personenwagenmotor met de grootste cilinderinhoud, die door Benz of Daimler-Benz werd gebouwd.

Goed dat ook precies in dat jaar in Engeland de eerste renbaan ter wereld, de beroemde Brooklands Oval, werd afgewerkt. Met zijn twee steile bochten was dit precies het geschikte terrein voor de bolide uit Baden. Op 8 november 1909 ging de wagen in Engeland aan de slag en vestigde moeiteloos een nieuw absoluut snelheidsrecord over de vliegende kilometer met 202,7 km/uur. Er moet worden opgemerkt dat de maximale snelheid in die tijd in Engeland op de openbare weg 32 km/uur bedroeg. Meer records volgden. In 1911 raasde Bob Burman in een Blitzen-Benz met een snelheid van 228,1 km/uur over de zandpiste van het strand van Daytona. Dit record voor het snelste landvoertuig bleef ongebroken tot 1919.

In totaal werden er zes voertuigen gebouwd. Twee daarvan reden in de USA en kregen daar wegens hun voor die tijd exorbitante snelheden ook de karakteristieke bijnaam “Blitzen Benz”.