The Blue Flame

Een van de grootste sensaties in het Technik Museum Sinsheim is de recordhouder The Blue Flame, het snelste raket-aangedreven landvoertuig van alle tijden.

Op 7 oktober 1970 behaalde de Amerikaan Gary Gabelich met deze kruising tussen auto en raket op de Bonneville Salt Flats een gemiddelde snelheid van 1014,656 km/u, een fantastisch nieuw wereldrecord. De snelheidsrecords zijn bijna net zo oud als de auto zelf. Het eerste officiële record voor voertuigen met brandstof voortstuwing dateert uit het jaar 1902 Op 9 april van dat jaar haalde W.K. Vanderbilt een snelheid van 122,449 km/u met een auto van Mors.

Het eindpunt voor met wiel aangedreven voertuigen werd door de Amerikaan B. Summers geplaatst op 12 november 1965, met een snelheid van 658,649 km/u. Dit record is nooit meer ernstig bedreigd. Een paar jaar daarvoor bereikten andere bestuurders met raketvoertuigen of jet-aangedreven voertuigen aanzienlijk hogere snelheden, wat liet zien dat het absolute wereldrecord in de toekomst voorbehouden zou blijven aan voertuigen met een lineaire actuator.

Een mijlpaal werd gezet door Gary Gabelich, die met de Blue Flame (Blauwe Vlam), ongeveer 1000 km/u bereikte. De naam voor dit recordhoudende voertuig was dan ook zeer goed gekozen. Als brandstof werd gebruik gemaakt van een zeer explosief mengsel van vloeibaar aardgas en waterstofperoxide, dat de 'Blue Flame' door middel van een blauwe vuurstraal aandreef.

Drie jaar lang hield Gary Gabelich niet alleen het record voor raketvoertuigen, maar ook het snelheidsrecord voor landvoertuigen. Op 4 oktober 1983 wist de Engelsman Richard Noble het te verbeteren. Met zijn jet-aangedreven Thrust 2 wist hij in de woestijn van Nevada Black Rock een gemiddelde snelheid van 1019,44 km/u te bereiken. In oktober 1997 haalde Andy Green met de door Richard Noble ontwikkelde Thrust SCC, een door twee Phantom-jet-aangedreven monster, de ontzagwekkende recordsnelheid van 1227,7 km/u (sneller dan de snelheid van het geluid!).

Technische gegevens:
Fabrikant: Reaction Dynamics Corp. Milwaukee en Natural Gas Industry, Institute of Gas Technology, Chicago; Aandrijving: Door aardgas aangedreven raketaandrijving, verbrandingsduur 20 seconden; Vermogen: ongeveer 58 000 pk; Chassis: Lichtgewicht metalen frame met geklonken aluminium body; Remmen: Schijfremmen en remparachute. Afmetingen: Lengte 11.64 m, hoogte 1,82 m, wielbasis 7,77 m, gewicht 2950 kg.