We zijn geopend en hebben uitgebreide corona-beschermingsregelen voor onze bezoekers genomen. We kijken uit naar uw bezoek!

American La France Funkenblitz

De American La France „Funkenblitz“ stamt uit 1907. Qua look en techniek is hij een typisch voertuig uit deze tijd. De grote volume van de motor met 9,5 liter cilinderinhoud haalt 95 PK. De krachtoverbrenging verloopt door middel van twee kettingen op de achterste starre as. De wagen heeft vooraan geen remmen, achteraan echter een buitenhandrem alsook een binnenschoenvoetrem. Door een achterop rijdende personenwagen werd hij met een topsnelheid van 145 km/u gestopt.

Dit interessante voertuig heeft een bewogen verleden. Na vele sportopdrachten deed de wagen in een kleine Amerikaanse dienst als brandweerwagen en viel daarna in een doornroosjeslaap waar hij pas jaren later uit gewekt werd. Zijn grootste test doorstond hij in 1997 bij de veteranenrally van Peking naar Parijs.

Vijf autopioniers starten deze naar huidige maatstaven ook nog moordende wedstrijd voor het eerst in 1907 die hen over een afstand van 16.000 km van Peking over de Himalaya en dwars door Azië naar Parijs bracht. In de 90 jaar die erop volgden mislukten alle pogingen om deze wedstrijd te herhalen. Toen de politieke dooiperiode de droom van talloze rallyfans echter liet uitkomen, stond het voor museumdirecteur Hermann Layher en vijf andere leden van de vereniging onmiddellijk vast dat ze erbij gingen zijn.

Er werden drie teams gevormd. Rolf Meyer en Gerrit Geiser zouden met een Mercedes 280 SE aan de start komen, Mark Klabin en Jörg Holzwarth met een Landrover van het bouwjaar 1968. Hermann Layher en zijn copiloot John Dick kozen de 90 jaar ouder, open American La France, het oudste voertuig in het deelnemersveld. Maandenlang werd er minutieus voorbereid. De voertuigen werden volledig gereviseerd, vervangonderdelen moesten geproduceerd en heel wat formaliteiten moest geregeld worden voor het avontuur eindelijk kon starten. De eerste vier dagen van de rally die langs bijna 2.000 kilometer van Peking naar de voet van de Himalaya leidden, verliepen met uitzondering van enkele gebroken kleppen bij de "Funkenblitz", die echter snel vervangen konden worden, zonder grote problemen. Bij de beklimming naar de toppen van het machtigste bergmassief ter wereld wees de natuur echter mens en machine op hun grenzen. Na 3000 kilometer werd het team Layher / Holzwarth wegens ernstige onderkoeling door de racearts uit de wedstrijd genomen en naar Duitsland teruggestuurd.

Zelfs in dit moment van ontgoocheling dachten ze echter niet aan opgeven. De "Funkenblitz" werd met een vrachtwagen naar Peking teruggebracht en van daaruit naar Istanboel gevlogen. Toen het deelnemersveld van de rally deze etappefinish bereikte, was het team Layher / Holzwarth er opnieuw bij. Hun gezondheid was voldoende hersteld om de laatste 3.000 kilometer van Turkije via Griekenland tot Parijs af te leggen. Ook de "Funkenblitz" heeft de rally veilig en wel doorstaan en kan nu in de toestand waarin hij in Parijs over de finish reed in het Technik Museum Sinsheim bewonderd worden.