DeLorean DMC-12

„Opracowanie i zbudowanie samochodu, który jest bezpieczny i niezawodny, ma dobre właściwości jezdne, jest przyjemny w prowadzeniu oraz niewątpliwie elegancko wygląda" - to było marzenie Johna DeLoreana. Faza rozwojowa okazała się trudna, w końcu znalazł partnera do współpracy w Lotusie, który w ciągu zaledwie dwóch lat opracował model Delorean DMC-12. Spowodowało to pewne początkowe problemy, które w konsekwencji wiązały się z kosztownymi dla firmy usprawnieniami. To był dziwny „samochód sportowy": o masie przekraczającej tonę i mocy zaledwie 132 KM pozostawał daleko w tyle za takimi konkurentami jak Chevrolet Corvette czy europejski Ferraris.

W marcu 1981 r. w Dunmurry w Irlandii Północnej rozpoczęto seryjną produkcję tego kultowego samochodu, którego korpus wykonany z nielakierowanej stali nierdzewnej pozostaje do dziś unikatowy. Początkowo sprzedaż przebiegała bardzo dobrze, ale w 1982 roku drastycznie spadła i zmusiła DeLorean do poszukiwania wsparcia finansowego - niestety bezskutecznie. W 1983 r. DeLorean Motor Company Ltd. została postawiona w stan upadłości - w latach 1981-1983 wyprodukowała około 8600 samochodów, z których jeden szczególnie dobrze zachowany egzemplarz po dziś dzień znajduje się w Technik Museum Sinsheim.

DeLorean DMC-12 w popkulturze
DeLorean stał się legendą jako wehikuł czasu w trylogii science-fiction „Powrót do przyszłości", w której był poniekąd trzecim „aktorem pierwszoplanowym", obok Michaela J. Foxa i Christophera Lloyda. Pojazd uzyskał status kultowego i stał się uosobieniem popkultury lat 80-tych oraz wymarzonym samochodem dla wszystkich osób po 30-tce. W rezultacie DeLoreans wielokrotnie występował gościnnie w wielu innych hollywoodzkich produkcjach, programach telewizyjnych i teledyskach.