Tанк V Пантер

На обширной военно-исторической выставке МУЗЕЯ АВТОМОБИЛЕЙ И ТЕХНИКИ В ЗИНСХАЙМЕ можно увидеть два танка V "Пантера" германского вермахта. В дополнение к прекрасно сохранившемуся образцу, который представлен с работающими гусеницами и подвижной башней, в музее также можно увидеть остов машины, которая была задействована в феврале 1944 года в Черкассах на Украине и была там потеряна.

После того, как было налажено серийное производство танков III и IV, никаких серьезных усилий по укреплению бронетанковых войск руководство вермахта не предприняло. Ситуация изменилась только после осознания того, что Советская Армия преуспела не только в создании танка, превосходящего немецкий по параметрам, но, и в количестве таких танков, что было упущено немецкой разведкой. В конце 1941 года, MAN и Daimler-Benz была поручена разработка нового тяжелого боевого танка с боевым весом около 35 тонн, который был задуман как ответ на Т-34.

Уже в мае 1941 года, еще до того начала русской кампании, контракт на разработку тяжелого танка уже был подписан Henschel и Porsche. При этом, новому танку следовало быть настолько габаритным и нести столь тяжелое вооружение, что его боевой вес должен был достигать 60 тонн. Уже после первых месяцев боевого опыта в России стало ясно, что такой танк лишь частично подходит для использования на Восточном фронте. Тем не менее, разработка продолжалось без ограничений.

Как и в случае танков III и IV, было вновь решено, несмотря на ограниченные возможности размещения вооружения, одновременно строить два разных танка, вместо концентрации усилий на строительство одного танка, который способен мериться силами с русскими танками. Заказ на меньшую модель с наименованием танк V "Пантера", вес которой, в конце концов, достиг 45 тонн, из-за многочисленных изменений, что было почти в два раза тяжелее танка IV, наконец, был передан MAN.

По проекту Henschel параллельно разрабатывался "Тигр I", который весил 57 тонн, и во второй версии, "Тигр II" или "Королевский тигр"— гигант на 68 тонн. "Пантера" принципиально отличается от своих предшественников. Все грани в носовой части и по бокам скошены или закруглены. Углы, которые могут выступать в качестве ловушки для снаряда, почти полностью отсутствует. Гусеницы шире, а подвеска не имеет стабилизирующих колес. Все это — конструктивные особенности, которые были успешно переняты у Т-34. Из-за довольно длинного ствола бронебойный эффект 75-миллиметровой пушки у "Пантеры" был даже больше, чем у 88-миллиметровой пушки "Тигра". Технологически "Пантера" считается лучшим из немецких танков во Второй мировой войне.

Из-за слишком короткого времени разработки: чуть больше года, он страдал от многочисленных технических недоработок. Первые "Пантеры" массово имели проблемы с приводами. Первое крупномасштабное применение в танковом сражении на Курской дуге летом 1943 года стало катастрофой. Потери "Пантер" от дефектов были больше, чем от вражеского огня. Многие из этих недостатков могли быть откорректированы в последующие годы, но из-за постоянного обстрела объектов военной промышленности было невозможно производить "Пантеру" в количествах, которые требовались для восстановления господства.