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Voitures électriques Columbia

La propulsion électrique est considérée comme l'espoir de l'automobile de demain. Cette idée n'est en rien nouvelle. Les voitures électriques ont été construites il y a plus de 100 ans. Au Technik Museum Sinsheim se trouvent deux voitures électriques Columbia originales (construites en 1900 et 1904) de la célèbre dynastie familiale Rockefeller, New York. Grâce à la technologie de l'époque, ces véhicules extraordinaires étaient toujours prêts à rouler - avec deux vitesses avant et une marche arrière. Avec un jeu de batteries complètement chargées, les voitures étaient prêtes à rouler pendant trois heures. 

Que peut faire un tel véhicule si l'accent n'est pas mis sur la vitesse mais sur l'économie ? Pour répondre à cette question, les spécialistes du Musée Technique de Sinsheim ont modernisé cette voiture ancienne de plus de 100 ans à moteur électrique. Elle a pu prouver ses capacités lors d'une course organisée dans le cadre d'un grand rassemblement de véhicules avec des systèmes de propulsion alternatifs .

La voiture a été équipée de nouvelles batteries plomb-gel d'une capacité de 6 kilowattheures pour stocker l'énergie. Avec un prix de l'électricité actuel d'environ 20 centimes par kilowattheure, une charge complète coûte environ 1,20 euros. Quelle distance peut être parcourue avec cette quantité d'électricité et quelle quantité d'essence les voitures anciennes et actuelles à moteur thermique consomment-elles par rapport à une telle voiture électrique ancienne ? Cinq véhicules très différents ont été envoyés sur un circuit de 2 km de long : la voiture électrique modernisée construite en 1904, une Smart actuelle avec moteur à essence, un scooter à cabine Messerschmitt construit en 1957, une Opel Super Six construite en 1938 et une limousine Maybach, également construite en 1938.

L'illustre équipe a entouré le musée pendant deux heures et demie. Puis, après presque 54 kilomètres, les batteries de la voiture électrique étaient presque vides. La consommation de véhicules à essence a été mesurée sous la direction de l'expert automobile Klaus Stephan de la Gesellschaft für Technische Überwachung (GTÜ) à Sinsheim. Le résultat a été incroyable. La Smart avait besoin de 2,9 litres d'essence pour la même distance et, à un prix journalier d'environ 1,25 euro par litre, elle a donc coûté environ 3,62 euros en carburant. Malgré son petit moteur à deux temps de 200 cm3, le Messerschmitt a consommé 5 litres (environ 6 euros), l'Opel Super Six a consommé 6,1 litres (7,32 euros) d'essence et l'énorme berline Maybach équipée d'un moteur 12 cylindres de 8 litres, 17,5 litres (22 euros). Une voiture électrique n'est donc pas seulement respectueuse de l'environnement, mais aussi extrêmement peu coûteuse en termes de consommation.